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Aquí, en la pequeña roca espacial que llamamos Tierra , los humanos a menudo nos preguntamos si estamos solos o no en este universo. Aunque esa pregunta no recibió respuesta en 2020, muchos descubrimientos parecieron aumentar la posibilidad de que existan entidades extraterrestres. Los hallazgos en el planeta más cercano a nosotros, en el sistema solar exterior y más allá parecían apuntar a la posibilidad de que otros mundos pudieran albergar organismos que van desde bacterias hasta seres tecnológicos. Quizás, los nuevos resultados del próximo año finalmente revelen quién más podría estar ahí fuera.

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La respuesta a las señales extrañas que ocurren en el universo nunca son los extraterrestres, hasta que tal vez sí lo sean. A principios de este mes, los investigadores anunciaron que habían capturado un rayo de energía muy misterioso en la parte de radio del espectro electromagnético a 980 megahercios, proveniente de la estrella más cercana a la nuestra. Próxima Centauri, que está a sólo 4,2 años luz de distancia, alberga un gigante gaseoso y un mundo rocoso un 17% más grande que la Tierra que se encuentra en la zona habitable de su estrella, lo que significa que podría existir agua líquida allí. Según se informa, la señal inexplicable se desplazó ligeramente mientras se observaba, de una manera que se parecía al cambio causado por el movimiento de un planeta. Los investigadores están entusiasmados pero cautelosos y explican que necesitarán descubrir si fuentes más mundanas, como un cometa, una nube de hidrógeno o incluso tecnología humana, podrían estar imitando una señal extraterrestre, y que probablemente pasará tiempo antes de que sepan una manera. u otro si ET nos está llamando.

Bacterias alienígenas podrían vivir en las nubes de Venus

Los astrobiólogos gorjearon con anticipación y escepticismo en septiembre cuando surgió la noticia de una posible evidencia de vida en las nubes superiores de Venus. El anuncio señaló la presencia de fosfina, un gas raro y a menudo venenoso que, al menos en la Tierra , casi siempre está asociado con organismos vivos. Con su temperatura superficial infernal, su presión extravagante y sus nubes de ácido sulfúrico, Venus ha desempeñado durante mucho tiempo un papel secundario frente a Marte, aparentemente más potencialmente habitable.

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Pero un equipo apuntó a Venus con el Telescopio James Clerk Maxwell en Hawaii y el Atacama Large Millimetre/submillimetre Array en Chile y detectó la firma de fosfina en una capa de nubes venusiana con temperaturas y presiones francamente similares a las de la Tierra. Se sabe que las bacterias terrestres prosperan en algunas condiciones bastante duras, lo que hace que la explicación biológica no sea descabellada. El equipo de investigación no afirma que sea una evidencia irrefutable de errores espaciales, y muchos en la comunidad no están del todo convencidos , pero al menos significará más fondos para la búsqueda de vida en lugares poco probables .

 

Leer más: Posible indicio de vida encontrado en las nubes de Venus

‘Oumuamua todavía podría ser un artefacto alienígena

Hace dos años, los científicos detectaron un objeto con forma de cigarro atravesando el sistema solar. Apodado ‘Oumuamua, la entidad es considerada por la mayoría como un cometa interestelar lanzado alrededor de otra estrella. Pero observaciones minuciosas mostraron que ‘Oumuamua estaba acelerando, como si algo lo estuviera impulsando, y los científicos aún no están seguros de por qué. Avi Loeb, un astrofísico de la Universidad de Harvard, ha propuesto que, en lugar de un cometa, el visitante interestelar podría haber sido una sonda extraterrestre impulsada por una vela luminosa: una pieza ancha de material de un milímetro de espesor que acelera al ser empujada por la radiación solar. Otros científicos han arrojado agua fría sobre la idea de Loeb, señalando que el hielo de hidrógeno podría haberse derretido del objeto de una manera similar a un motor de cohete u otro método de propulsión. Pero en agosto, Loeb contraatacó, escribiendo en un estudio que afirmaba que el hielo de hidrógeno se calienta muy fácilmente, incluso en las frías profundidades del espacio interestelar, y debería haberse sublimado antes de que ‘Oumuamua llegara a nuestro sistema. Parece que el debate podría durar al menos un poco más.

 

The Three Surprises of Oumuamua

 

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